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被人类改变和改变人类的10万年:图说史前时代到21世纪

历史传记

作者:【英】杰里米·布莱克        译者:王喆、骆怡然        出版社:北京联合出版公司        

出版时间:2019-09-01        格式:[mobi] [azw3] [epub] [txt] [pdf]         

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作者简介

  杰里米·布莱克(Jeremy Black),英国埃克塞特大学历史学教授,军事与外交史专家,曾在西点军校、德克萨斯基督教大学和斯蒂尔曼学院担任客座教授。他是剑桥大学的优秀毕业生,后在牛津大学硕士毕业。布莱克是2018年英国外交政策研究所的邓普顿研究员,曾于2008年获得美国军事史学会颁发的“塞缪尔·艾略特·莫里森奖”。他曾出版100多本著作,近著有《英国现代史:从1945到英国脱欧》《冷战》和《大英帝国》等。

书籍简介

  英国著名史学家杰里米·布莱克将带你进行一场旋风之旅,快速回顾人类历史上的重要时刻,毫无保留地向你讲述一个引人入胜故事:人类如何塑造了今天的自己?作者从史学研究最新进展中汲取灵感,以环境、城市、科学、政治和日常生活为阐述重点,赋予我们一个观看人类史演进的全新视角。从历史上最杰出的大人物,到残酷战争与种族灭绝,本书以精彩丰富的文字和数百幅插图,讲述了人类从史前10万以来不可思议的演变历程。

精彩书摘

  变化和延续是人类生活的主旋律,它们相互交织,一如岁序更替、寒来暑往、世代更迭般永不休止。自古以来,人类的所作所为以及鉴古、崇古的文化心理反映出其对环境具有持续的适应能力。这一点在人类社会的运作机制、社会结构及思维方式等方面都有所体现。
  人类需要这种强大的适应力,因为若不借助科技,地球上的大部分地区并不适合人类生存。人类无法凭借自身能力飞翔,也无法在水下生活,而地球上的大部分区域都被水覆盖着。尽管人类可以驾船出海,靠捕鱼和雨水维持生命,但却难以长期生活在水上。地球上的部分水域常年冰封,一旦冬季来临,结冰范围扩大,人类对此无能为力。在北冰洋水域,这种情况尤为突出。
  地球上有不少地方要么极寒,要么极热,要么干旱,要么多山……环境恶劣,不宜居住。南极洲面积广袤,天寒地冻,在近代科学考察站建立之前,杳无人迹。直到1911年,挪威极地探险家罗尔德·阿蒙森抵达,成为第一个到达南极点的人。而在1909年,美国极地探险家罗伯特·皮尔里则是首个成功到达北极点的人。
  世界上许多地方的土地贫瘠、植被稀少,动物也寥寥无几,捕食者难成规模。以非洲撒哈拉为代表的沙漠地区,不论是降雨还是土壤都十分贫乏,难以维持大量生命。世界各地都有类似的大沙漠,比如亚洲的戈壁沙漠、南美洲的阿塔卡马沙漠、澳大利亚腹地的吉布森沙漠和辛普森沙漠,以及美国西南部的一些沙漠等。欧洲大陆是个例外,境内一片沙漠都没有。不过,确实有人能适应恶劣的环境,在沙漠中生活。尽管洛杉矶这座大城市人口较少,而且是借助欧文斯山谷的水源发展起来的,但用水问题仍旧突出。
  1911年,罗尔德·阿蒙森成为第一个到达南极点的人。
  在很长一段时间内,人类大规模改变环境的能力非常有限,除了灌溉供水和砍伐树木以外,别无他法。直到19世纪后期,人类发明出具有更大威力的炸药,在阿尔卑斯山开山破石、挖掘隧道,这也是人类大规模改变环境的重要例子。像巴拿马运河那样的伟大工程表明,哪怕进入了现代,人类依然缺乏相应的组织能力。该运河于19世纪80年代动工,最初的建造者是法国人,但直到1914年它才被美国人完工,无数工人在修建过程中因染上疟疾和黄热病而死去。直到现在,人类对气候及天气变化的规律依然一知半解,更别提改变它们了。
  另外,人类长期面临着人类的群体性属性制造的挑战。人类必须群居,才可以繁衍并保护后代,因为人类婴儿有很长的脆弱期。同狮子这类较为强大的动物竞争,保护同伴免受其害,需要团队协作。农业、战争,以及后续的发展,都需要更高程度的团队协作。一个发展程度较高的人类群体自然而然会同其他人类群体展开竞争,那种认为人类原本喜爱和平,因生活所迫才好战的观点已被多数人否定。这种观点与其说证据确凿,不如说它是来自《圣经》中伊甸园的遐想以及20世纪60年代至70年代的乌托邦思想。
  继而,这种竞争以及由此产生的社会结构塑造了一些规范,指导着人类的设想和行为。人生的目的是什么?如何才能取悦诸神(或上帝)?如何对待邪神和敌人?这些规范常出现在宗教教义和社会习俗中,帮助人们认识环境,特别是帮助他们判断如何以最好的方式在社会中生存。对这些问题的讨论从未有定论,不同的解读引申出五花八门的政治观点和做法,从而让这些问题更有意义。
  言归正传,我们继续谈“史前历史”(这个名词本身就十分“现代”)。很快,人类便不再受限于去适应环境了,而是开始尝试改变环境,以便满足人类自身的需求,满足人类种植作物和蓄养牲畜的需求。这是一个由资源和空间需求驱动的过程。如何改造环境取决于人类的意识形态,由于信息存储和传输系统的发展(比如文字),这一过程更是加速进行。早期人类族群的迁移活动,比如为追捕猎物进行长途跋涉或季节性迁徙,正是他们渴望获取资源和空间的最好证明。不过,人类不仅改变环境,他们自身也因周遭的环境而改变。比如,生活在日照不足地区的人逐渐演化出浅色皮肤的基因,以帮助人体合成更多的维生素D[1]。因此,在距今大约8000—7000年前,生活在欧洲大陆的人的肤色逐渐变浅,而这一变化最早发生在北欧。

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